Carta aos Gálatas – Introdução

Texto do Papa Francisco, em sua audiência geral no Pátio de San Damaso, em 23/jun/2021

Vamos refletir sobre alguns temas que o apóstolo Paulo propõe em sua Carta aos Gálatas. É uma carta muito importante, diria decisiva, não só para conhecer melhor o Apóstolo, mas sobretudo para considerar alguns temas que ele trata em profundidade, mostrando a beleza do Evangelho. Nesta Carta, Paulo relata várias referências biográficas, que nos permitem conhecer a sua conversão e a decisão de colocar a sua vida ao serviço de Jesus Cristo. Ele também aborda alguns temas muito importantes para a fé, como os da liberdade, da graça e do modo de vida cristão, que são extremamente atuais porque tocam muitos aspectos da vida da Igreja de nossos dias. Esta é uma carta muito atual. Parece escrito para os nossos tempos.

O primeiro traço que sobressai desta Carta é a grande obra de evangelização realizada pelo Apóstolo, que visitou as comunidades da Galácia pelo menos duas vezes durante as suas viagens missionárias. Paulo se dirige aos cristãos daquele território. Não sabemos exatamente a que área geográfica ele se refere, nem podemos dizer com certeza a data em que escreveu esta Carta. Sabemos que os gálatas eram uma antiga população celta que, por meio de muitas aventuras, se estabeleceu naquela extensa região da Anatólia que tinha sua capital na cidade de Ancyra, hoje Ancara, capital da Turquia. Paulo apenas relata que, devido a uma doença, foi forçado a parar naquela região (cf. Gl 4,13). Em vez disso, São Lucas, nos Atos dos Apóstolos, encontra uma motivação mais espiritual. Diz ele que «passaram pela Frígia e pela região da Galácia porque o Espírito Santo os havia impedido de anunciar a Palavra na província da Ásia» (16,6). 

Os dois fatos não se contradizem: antes indicam que o caminho da evangelização nem sempre depende da nossa vontade e dos nossos projetos, mas exige a disponibilidade para nos deixar moldar e seguir outros caminhos não previstos. Há uma família entre vocês que me cumprimentou: eles dizem que têm que aprender letão, e eu não sei outra língua, porque vão missionários para aquelas terras. O Espírito também traz muitos missionários hoje que deixam sua terra natal e vão para outra terra fazer a missão. O que verificamos, no entanto, é que, no seu trabalho incansável de evangelização, o Apóstolo conseguiu fundar várias pequenas comunidades, espalhadas por toda a região da Galácia. Quando Paulo chegou em uma cidade, em uma região, ele não fez imediatamente uma grande catedral, não. Ele fez as pequenas comunidades que são o fermento da nossa cultura cristã hoje. Tudo começou criando pequenas comunidades. E essas pequenas comunidades cresceram, cresceram e seguiram em frente. Ainda hoje, este método pastoral é realizado em todas as regiões missionárias. Recebi uma carta na semana passada de um missionário de Papua Nova Guiné; ele me disse que está pregando o Evangelho na floresta para pessoas que nem mesmo sabem quem foi Jesus Cristo. É legal! Pequenas comunidades começam a se formar. Ainda hoje, este método é o método evangelizador da primeira evangelização.

O que queremos notar é a preocupação pastoral de Paulo, que é toda fogo. Depois de ter fundado essas Igrejas, ele percebe um grande perigo – o pastor é como o pai ou a mãe que imediatamente se dão conta dos perigos dos filhos – que correm para o seu crescimento na fé. Os perigos crescem e vêm. Como um disse: “Os urubus vêm massacrar a comunidade”. De fato, alguns cristãos procedentes do judaísmo se infiltraram e astutamente começaram a semear teorias contrárias aos ensinamentos do apóstolo, chegando a denegri-lo. Eles começam com a doutrina “este não, este sim”, e então denegrem o apóstolo. Sempre foi assim: tirar a autoridade do Apóstolo. Como você pode ver, esta é uma prática antiga, apresentar-se em algumas ocasiões como o único possuidor da verdade – os puros – e visar a menosprezar a obra de outrem, mesmo com calúnia. Esses adversários de Paulo argumentaram que os pagãos também tinham que passar pela circuncisão e viver de acordo com as regras da lei mosaica. Eles voltam às observâncias de antes, às coisas que foram deixadas de lado pelo evangelho. Os gálatas, portanto, teriam que renunciar à sua identidade cultural para se submeter às regras, prescrições e costumes típicos dos judeus. Não somente. Esses oponentes argumentaram que Paulo não era um verdadeiro apóstolo e, portanto, não tinha autoridade para pregar o evangelho. E muitas vezes vemos isso. Pensamos em alguma comunidade cristã ou em alguma diocese: as histórias começam e acabam desacreditando o pároco, o bispo. É justamente o caminho do mal, dessas pessoas que dividem, que não sabem construir. E nesta Carta aos Gálatas vemos esse procedimento.

Os gálatas estavam em uma situação de crise. O que eles deveriam fazer? Ouça e siga o que Paulo pregou para eles, ou ouça os novos pregadores que o acusaram? É fácil imaginar o estado de incerteza que animava seus corações. Para eles, ter conhecido Jesus e crido na obra da salvação realizada com a sua morte e ressurreição foi verdadeiramente o início de uma nova vida, de uma vida de liberdade. Eles embarcaram em um caminho que lhes permitiu finalmente ser livres, apesar de sua história estar entrelaçada com muitas formas de escravidão violenta, inclusive aquela que os sujeitou ao imperador de Roma. Portanto, diante das críticas dos novos pregadores, eles se sentiram confusos e inseguros sobre como se comportar: “Mas quem está certo? Este Paulo, ou essas pessoas que vêm agora ensinando outras coisas? Quem devo ouvir? Resumindo, as apostas eram realmente grandes!

Essa condição não está longe da experiência que muitos cristãos vivem em nossos dias. Ainda hoje, de fato, não faltam pregadores que, principalmente pelos novos meios de comunicação, podem perturbar as comunidades. Eles se apresentam não antes de tudo para anunciar o Evangelho de Deus que ama o homem em Jesus Crucificado e Ressuscitado, mas para insistir com insistência, como verdadeiros “guardiães da verdade” – como são chamados – qual é a melhor maneira de ser cristãos. E afirmam fortemente que o verdadeiro cristianismo é aquilo a que estão ligados, muitas vezes identificados com certas formas do passado, e que a solução para as crises de hoje é voltar para não perder a autenticidade da fé. Ainda hoje, como então, existe, em suma, a tentação de se retirar para certas certezas adquiridas em tradições passadas. Mas como podemos reconhecer essas pessoas? Por exemplo, um dos traços do caminho a seguir é a rigidez. Diante da pregação do Evangelho que nos torna livres, nos faz alegres, estes são rígidos. Sempre rigidez: isso deve ser feito, aquele outro deve ser feito … A rigidez é dessa gente. Siga o ensino do Apóstolo Paulo nacarta aos Gálatas, nos fará bem para entender que caminho seguir. O indicado pelo Apóstolo é o caminho libertador e sempre novo de Jesus Crucificado e Ressuscitadoé o caminho do anúncio, que se realiza através da humildade e da fraternidade, os novos pregadores não sabem o que é humildade, o que é fraternidade; é o caminho da confiança mansa e obediente, os novos pregadores não conhecem mansidão ou obediência. E esse caminho manso e obediente continua na certeza de que o Espírito Santo atua em todas as épocas da Igreja. Em última análise, a fé no Espírito Santo presente na Igreja nos leva adiante e nos salvará.