O tempo da Escritura inspirada terminou; começa agora uma literatura propriamente dita, feita por homens, mas, como diz Bossuet (†1704), por homens “nutridos com o trigo dos eleitos, repletos daquele espírito primitivo que receberam de mais perto e com mais abundância da própria fonte”, homens que foram instruídos pelo exemplo dos Apóstolos e que participam diretamente na conquista do mundo ...

Designa-se o período dos Padres da Igreja (em latim pater, patris = pai). Este período vai mais ou menos do século II ao século VIII. Os Padres destacaram-se pelo esforço em dar à doutrina cristã uma interpretação adequada aos ensinamentos bíblicos e, além disso, respostas às exigências concretas da existência humana situada historicamente. As suas preocupações voltaram-se, sobretudo, para o ...